Рэйнон
Да плевать мне на твои глубинные процессы! (с) Найджел
Где-то тут имело место развитие истории с Машенькой. Сначала Машенька прислала Найджелу письмо а-ля Татьяна Ларина, а потом – письмо с просьбой вернуть то первое письмо. Найджел на первое письмо не ответил, а по просьбе – сразу же вернул его.
Кроме этого, в промежутке Найджел прошел испытания и вступил в Гильдию приключенцев. Как бард 1-го уровня :-)

На каком-то очередном приеме Найджел отошел за соком, а вернувшись, застал Александру мило щебечущей с тем самым человеком, который уже раз появлялся в качестве ее работодателя. Excellence по случаю приема был не в плаще, а в костюме, с каким-то даже цветком в петлице, а его длинные волосы были рассыпаны по плечам, а не затянуты в хвост. Он чему-то негромко, журчаще, смеялся, осторожно сжав пальцы женщины в своих, и держа ее руку на уровне своего лица. Александра улыбалась и, судя по всему, внимательно слушала, хотя (как заметил, наверное, только Найджел) заметно нервничала.
- Право же, Princesse, - смеялся мужчина. - Вы должны мне танец.
Найджел остановился на некотором расстоянии и пока не встревал. Его лицо не изменилось, разве что глаза сузились и губы сжались плотнее.
Женщина приподняла брови.
- Должна?
- О, простите, - мужчина сокрушенно качнул головой, но руки Александры так и не выпустил. - Это, действительно, не то слово. - Он, словно в извинение, поднес пальцы Александры к губам, задержав их на мгновение дольше, чем требовал бы хороший тон, и поднял на нее глаза. - Я умоляю вас, княгиня.
Александра рассмеялась и кивнула.
Словно по команде заиграли вальс, и "мастер" повел свою даму в зал. Они, наверное, действительно могли претендовать на самую красивую.
Джеффри отслеживал местоположение своей подопечной, но не порывался устраивать сцен ревности.
Найджел решил не отставать от демона по прогрессивности мышления. Юноша здоровался с кем-то, улыбался, но краем глаза все равно следил за местонахождением Александры.
Александра, едва только закончился танец, отошла к стульям, все еще сопровождаемая своим кавалером. Несколько прядей выбилось из сложной прически, и женщина аккуратно возвращала их на место, а "Excellence", встав рядом, покорно держал ее веер. Леди смеялась каким-то шуткам, иногда что-то отвечала, "чинно", как и полагается женщине XIX века высшего общества, опустив глаза, и не слишком стремилась забрать у собеседника свою руку, которой он снова завладел - собственно, не более активно, чем того требовали светские приличия.
Дальше объявили белый танец. Пригласила Найджела Машенька. Найджел поклонился и покорно стал танцевать с ней. Девушка поблагодарила его за возвращенное письмо и дальше болтала о приличных пустяках. Когда танец завершился, Машенька отошла куда-то в толпу и затерялась в ней, Найджел же стал выискивать взглядом Александру.
Александра продолжала занимательный разговор с "мастером". Выглядела она, кажется, уставшей, но довольной и какой-то растерянной. В какой-то момент она отвлеклась от своего собеседника и поискала глазами ученика. На секунду их глаза встретились. Взгляд Найджела выражал немой вопрос "тебя спасти?". Впрочем, леди могла этого и не понять.
Женщина поймала его взгляд и коротко, как-то повелительно, кивнула. Неизвестно, поняла она, или нет, этот немой вопрос, но сразу после этого некромант что-то сказала своему спутнику, тот, как будто разочарованно, покачал головой.
Найджел между тем решительно подошел к парочке и отвесил изысканный вопрос "мастеру".
- Прошу прощения, сэр. Леди, не могли бы вы подойти ко мне, это важно, - голос Найджела был почтительным, а тон ученически-покорным.
Александра как бы удивленно приподняла брови и извиняющеся улыбнулась "мастеру".
- Видите, Excellence, даже мое получасовое отсутствие уже вызывает проблемы. Кроме того, здесь душно, и если я не уйду сейчас, то до понедельника пролежу с мигренью... Пожалуй, нам действительно пора.
- Я уверен, княгиня, - усмехнулся "мастер", бросая на Найджела холодный и неожиданно "понимающий" взгляд, - что ваш ученик обошелся бы и без вас, и отпускаю вас только из-за беспокойства о вашем здоровье.
- Благодарю, - кажется, несколько иронично улыбнулась некромант, опираясь на руку Найджела. - И чтобы ваша жертва не была напрасной, я действительно пойду.
Джеффри, увидев, что они собираются, отлип от своей стенки и направился к женщине, ненавязчиво прокладывая себе дорогу между танцующими парами.
Найджел холодными пальцами едва заметно сжал руку Александры. Они направились к выходу.
Excellence на прощание поцеловал руку Александры, не склонившись к ней, а, напротив, подняв ее кисть к своим губам, и с поклоном отступил назад.
На улице они уселись в машину, Джеффри за руль, Найджел, видимо, назад, а Александра - на место, соседнее с водительским
Найджел откинулся на сидение и вздохнул.
- Все в порядке, леди?
- А?.. - Александра повернулась к ученику. - Да. Да, конечно. У тебя правда что-то случилось, или это был такой хитрый прием?
- Хитрый прием, - не краснея заявил Найджел и чуть подался вперед коснувшись рукой плеча Александры.
- Ясно, - женщина накрыла его руку своей и легко погладила.
- Кто это? - поинтересовался Джеффри.
- Так, - Александра снова посмотрела вперед. - Один человек, стоящий сильно выше меня в местной иерархии. Мне сложно с чем-то соотнести. Личный порученец Князя?
Джеффри кивнул.
- Понимаю. Он тебе не нравится?
Женщина задумалась.
- Нравится, пожалуй, - наконец, заметила она. - Но это неважно.
- Почему? - удивился Джеффри. - И если нравится - почему ты с ним не пошла?
Александра с усмешкой покачала головой
- Потому что я представила, как ты будешь мрачно торчать всю ночь под дверями его особняка... нет, лучше даже спальни.
- Я нашел бы какое-нибудь более удобное место, - пожал плечами демон, кажется, не понявший шутку.
- Я пошутила, - женщина выставила перед собой ладони, как бы отгораживаясь от только что сказанного.
- Тогда почему?
- Потому что... - медленно, видимо, подбирая слова, стала объяснять Александра, - это было бы... не самым... удачным решением. Слишком много проблем потом.
- Разве? - удивился демон.
- Да.
- Его всегда можно убить, - заметил Джеффри задумчиво.
- Нет, - женщина покачала головой. - Не думаю, что и это хорошо. Мне нужны хорошие отношения с... с его начальником, скажем так.
Найджел мрачно молчал на заднем сидении и решал, чьи слова его в данный момент больше раздражают.
- Я не понимаю, - наконец сказал Джеффри.
- Чего?
- Откуда столько сложностей? Вы все слишком усложняете. И с этим твоим...
- Стоп. - Александра хлопнула ладонью по сиденью. - Я не хочу об этом говорить.
- Как скажешь, - Джеффри пожал плечами.
Найджел вздохнул. Если под "этим твоим" он имел в виду его, Найджелу все равно от этого было не легче. Однако на Джеффри юный аристократ метнул весьма недвусмысленный взгляд.
Джеффри его либо не заметил, либо предпочел не заметить, но, в любом случае, никак не отреагировал.
Дома под дверью Александриной квартиры обнаружилась здоровенная охапка алых роз. Количество на глаз определить было невозможно.
Женщина хмыкнула и попросила Джеффри занести это внутрь "только осторожно... пожалуйста", что демон и сделал, возможно, еще спросив, зачем мол, и получив ответ, что "чтобы произвести впечатление". Александра еще раз пробормотала что-то типа "позер", но, кажется, должное впечатление все-таки было произведено.
Женщина ушла к себе, закрыв за собой дверь, переоделась из вечернего платья в халат и принялась устраивать чай, мурлыча себе под нос что-то, напоминающее "к Элизе", как мы помним - единственную мелодию, которую Александра, с ее, по крайней мере, точки зрения, умела играть на пианино.
Найджел ушел к себе и какое-то время занимался, а потом засел за пианино. Впрочем, такое времяпрепровождение, было стандартным в их доме. Играл юноша что-то из Бетховина, довольно мрачное.
Спустя какое-то время в дверь постучались.
Музыка не прекратилась.
- Открыто, - отозвался Найджел из-за двери.
В дверь заглянула Александра.
- Чай?
Найджел улыбнулся, пальцы его продолжали танцевать, выводя тревожно-масштабную мелодию.
- Нет, спасибо. Может позже.
- Ну смотри, - женщина пожала плечами и вышла.
Еще минут пятнадцать айджела никто не беспокоил, а потом дверь, на этот раз уже без стука, приоткрылась, и внутрь вошла Александра с небольшим подносиком, который она установила на столе. На подносе было две чашки с чаем (черным), кувшинчик для сливок, сахарница и корзиночка с печеньем.
- Я не помешаю? - женщина взяла одну из чашек и отпила.
Найджел покачал головой. Он отыграл последние аккорды, медленно снял пальцы с клавиш и повернулся на крутящимся стуле.
- Нет, леди. Вы всегда вовремя, - улыбнулся ученик.
- Раз ты не играешь, - заметила женщина, - то пей чай?
Сама она села на кровать Найджела и подобрала под себя ноги
Найджел кивнул и взял в руки чашку,
- Спасибо, - юный сэр Герберт сделал небольшой глоток.
- О чем вы говорили с... - Александра осеклась. - Да, действительно. Как тебе прием?
- О всяких мелочах и литературе, - отозвался Найджел с улыбкой. - А прием так себе. Хочешь, знать что я сейчас думаю? - улыбка Герберта стала лукавой.
- Хочу, - Александра приподняла брови и усмехнулась, глядя на ученика поверх чашки.
- Весь прием я думал, что нужно пригласить тебя на танец и при всех поцеловать в губы. По крайней мере это решило бы многие проблемы, - Найджел улыбнулся явственней. - Не говоря уже о том, что это просто приятно.
- Проблемы? - Женщина улыбнулась, не двигаясь с места, впрочем.
- А разве нет? Мне казалось, что тебя несколько утомляют ухаживания мастера. Я не прав? - Найджел прищурился.
- Я думаю, - заметила женщина, отставляя чашку в сторону и расслабленно откидываясь на спинку дивана, - что он, во-первых, и так все отлично понял и, во-вторых, плевать на это хотел. Так что едва ли это принесло бы какой-то результат.
Найджел пожал плечами.
- Ну тогда это принесло бы другие результаты, - он невольно заулыбался. - Впрочем, ты права. Для вас, леди, целоваться на танцплощадке - слишком пошлый жест.
- Целоваться, как ты говоришь, "на танцплощадке" можно только с женихом и только в семнадцать лет, - отозвалась женщина, кажется, немного суховато. - А какие "другие" результаты это бы принесло?
- Ну, я же говорил, что мне было бы приятно, - отозвался Найджел. - И пока я с тобой танцую, тебя по крайней мере не приглашают все остальные. - Он сохранял спокойствие и говорил шутливым тоном, но по несколько напрягшимся мышцам на плечах юноши можно было предположить каких трудов это ему стоит.
Женщина рассмеялась.
- Хочешь лишить меня возможности выбора? - лукаво заметила она.
- Да, - Найджел кивнул., - Я знатный тиран, разве ты не замечала? - он понимал, что она шутит. Просто ему подобные шутки давались не так-то легко.
- О да, - рассмеялась женщина. - А если я хочу, чтобы меня приглашал кто-то еще, что тогда?
- Придется тебе тогда... - Найджел задумался. -..мне отказать, - он сделал страшные глаза. - Но ты ведь слишком хорошо для этого воспитана.
- Пользоваться этим не слишком-то по-рыцарски, - отметила она. - И потом, я ведь всегда могу сказать, например, что я замужем, - женщина хлопнула ресницами.
- Угу, и я кажется даже знаком с твоим мужем, - Найджел усмехнулся и отпил немного из чашки. - Ладно, забыли.
- М? - Александра недоуменно нахмурилась. - Что-то не так?
-Я уже тебе говорил, кажется. Мне показалось, что тебе неприятно танцевать и находиться рядом с этим человеком. Однако если я все понял не правильно, и тебя все вполне устраивает, то все так, - отозвался Найджел как-то непривычно чеканя слова.
- "Этого человека" зовут Андрей Семенович, или "мастер", - довольно размеренно сообщила женщина, - и в списке людей, которых ты хотел бы убить, он по неубиваемости уступает разве только Джеффри и Князю. Так что не стоит привыкать отзываться о нем неуважительно... даже в мыслях. Не думаю, что найдется какая либо женщина - ну, кроме, разве, какой-нибудь высокоморальной дурочки вроде m-lle Volange - которой общество - и тем более внимание - этого человека было бы неприятно, - продолжила она, интонацией обозначая что-то вроде пунктов в своей речи "это раз, это два". - Люди, по большому счету, те же животные, и высокий статус может затмить собой многие недостатки. Также он дает владельцу оного ряд... объективных преимуществ в достижении цели.
-Я понял, леди, - Найджел почтительно кивнул. Глаза его остались абсолютно непроницаемым. - Этот вопрос мы решили.
- Отлично, - мягко улыбнулась женщина. - Сыграешь что-нибудь?
Найджел кивнул. Он снова сел на крутящийся стул, выпрямил спину еще больше, медленно положил пальцы на клавиши. Он играл неизвестного Александре композитора. Что бы там не решила комиссия, но Найджел и правда мог бы стать неплохим бардом. Он умел полностью выплескивать свои эмоции с помощью музыки. Вот и сейчас мелодия была метущейся, тревожно-трепетной, быстрой. Так можно было бы звуками фортепиано описать цунами, бурю, конец света.
Женщина слушала, внешне невозмутимо попивая чай, потом отставила пустую чашку на стол и подошла к юноше, встав у него за спиной и опустив тонкую руку на плечо
Юноша вздрогнул, но играть не прекратил.
Постояв так немного, женщина опустила на плечи молодому человеку обе руки и принялась тихонько поглаживать, не то чтобы массировать, скорее растирать. Через ткань рубашки, довольно тонкую, ее прикосновения ощущались довольно... "близко"
Найджел между тем закончил (или вернее сказал мягко свернул мелодию). Он опустил руки с клавиш и глубоко вздохнул. Кажется его плечи слегка расслабились, но только слегка.
- Тш-ш... - Александра продолжала растирать его плечи. - Ну что ты?
- А что я? - вопросил Найджел негромко.
- А что ты? - улыбнулась Александра, несильно, но чувствительно сжав все еще напряженные плечи Найджела. - Это у тебя надо спросить, м-м?
- По-моему, и так очевидно, что я, но если леди желает я, - Найджел усмехнулся как-то безнадежно и покачал головой. - расскажу то, что я думаю.
Руки у него на плечах на секунду напряглись, но потом снова расслабились, и некромант продолжила осторожно массировать плечи юноши.
- To twist the hearts of each other, да? - тихонько пробормотала она, горько усмехнувшись. - Как знаешь.
-You started it, - проговорил Найджел негромко и снова начал что-то наигрывать. - Если леди не против, я не буду озвучивать свои мысли.
Александра пожала плечами (что Найджел не видел, но, скорее всего почувствовал по секундному изменению положения рук у него на плечах).
- Как скажешь.
Найджел развернулся и неожиданно попытался усадить Александру себе на колени.
Глаза женщины изумленно распахнулись, и она безропотно позволила проделать с собой эту операцию, даже ухватившись одной рукой за его плечи для равновесия
- Вот так, - улыбнулся Найджел и поглядел на нее так, как он смотрел когда только приехал. Взрослый, самоуверенный нахал. - Теперь можно и поговорить, - он принялся целовать шею женщины.
Некромант запрокинула голову, подставляя шею его губам, и рассмеялась с каким-то странным выражением.
- Ну говори
-Ты не представляешь, что это значит - касаться твоей кожи, - проговорил Найджел ведя кончиками пальцев по ее руке. - Ты вся будто соткана из этих электрических зарядов, которые ты сейчас пустила мне по спине, - говорил он, не забывая покрывать шею некроманта легкими поцелуями.
Женщина молчала, прикрыв глаза.
Найджел шептал еще что-то похожее и рано или поздно поцелуи переросли в нечто большее, хотя было довольно сильно заметно, что леди пребывала несколько «не здесь».
После женщина свернулась калачиком на кровати, подтянув колени к груди и обняв их руками. Найджел обнимал ее, уткнувшись лбом в ее плечо. Минут через семь Александра зашевелилась, осторожно выбираясь из его объятий.
Найджел разжал руки, чтобы ей легче было выбираться.
- Не спишь? - женщина подцепила халат и повернулась к ученику, прижимая шелк к груди, так, чтобы он служил своеобразным "покровом"
- Нет, - Найджел слабо улыбнулся. - Ты, как видно, тоже.
- Я?.. да... - она на секунду нахмурилась. - Я пойду еще почитаю немного, наверное. А то совсем все забросила... - женщина встала, набросила халат и затянула пояс. - Учитель необходим, главным образом, как стимулирующий фактор, видимо. Не все такие ответственные, - Александра взъерошила его волосы, видимо, показывая, кто тут "такой ответственный"
Найджел слабо улыбнулся.
- Удачного чтения, леди.
- Спасибо, - женщина после мгновенного колебания наклонилась и поцеловала его в лоб. - А ты спи. Давай. Сладких снов.
- Сладких снов, леди, - Найджел демонстративно закрыл глаза.
Александра улыбнулась и вышла, выключив свет.

На розах дело не кончилось, а поскольку как-то реагировать на бурные ухаживания Александра не торопилась, то цветы стали приходить с завидной регулярностью. После роз были тюльпаны - разных цветов, потом - белые лилии, которые Александра бесцеремонно выставила на балкон, сказав, что от их запаха у нее болит голова. В общем, Андрей Семенович изощрялся, как мог. В какой- то момент рядом с уже слегка увядшими цветами Андрея Семеновича Александра увидела небольшую вазочку с букетом полевых цветов. Они явно были тщательно подобранны, в цветовой ансамбль входил белый, сиреневый и васильково-синий. Цветы были тонкими. на коротком стебельке. головки были совсем небольшими, зато вряд ли Александра когда-нибудь видела подобные растения. Полевые цветы были явно из разряда редких.
Женщина переставила букетик на свой рабочий стол, но ничего не сказала
Найджелово плохое настроение выражалось, в основном, в том, что он играл чрезвычайно масштабные и экспрессивные произведения.
- По случаю чего у нас очередная буря?
Александра уже без стука и без приглашения зашла в комнату и, подойдя к юноше со спины, обвила руками за плечи, мешая - причем, видимо, специально - играть.
Найджел перестал играть, но ответил не раньше, чем привычно-профессионально медленно снял пальцы с клавиш.
- Это не буря, это "Полет шмеля", - отозвался юноша.
- Бурный полет сердитого шмеля, - рассмеялась женщина как-то изгибаясь и целуя его в уголок губ. - Ничего если я цинично попрошу сегодня что-то... потише?
Найджел начал чинно наигрывать начало Болеро Равеля.
- Я помню, как там дальше, - усмехнулась Александра, целуя его в макушку. - Ну что ты сердишься, м? Я еще понимаю, что не нравится Джеффри, но чем недоволен ты - уж точно ума не приложу.
Найджел снял руки с клавиш и усмехнулся, повернувшись к ней на крутящемся стуле.
-Я подросток, у меня переходный возраст между маленьким мерзавцем и большим подлецом. И я все воспринимаю ... как же это пишут в книжках такого толка? "очень остро". Не бери в голову, - он поцеловал ее в руку.
Женщина опустила холодную ладонь ему на лоб, заставив Найджела запрокинуть назад голову.
- И что тут воспринимать "остро"? - удивилась она, поочередно целуя его глаза. Потом легко подула на волосы и выпрямилась. - По-своему, это даже забавно.
- Вот мне до остроты забавно, - отозвался Найджел. Он тоже улыбался. Только глаза оставались непроницаемыми. - Хм. Поужинаем? Или сейчас время обеда?
- У тебя проснулся здоровый подростковый аппетит? - удивилась Александра.
- Видимо так, - отозвался Найджел. - А еще я взбешен до крайности! И меня мучает желание кого-нибудь или что-нибудь укусить! Ну, хотя бы баранью ляжку.
- Ба! - некромант хлопнула в ладоши и расхохоталась. - Стоило перестать спрашивать тебя, что ты думаешь, и ты чудесным образом стал сам посвящать меня в эту тайну... Ну что, пойдем кусать... могу предложить горячие бутерброды.
-Это была цитата, - со смехом отозвался Найджел. - А вообще люди охотнее делают все не из-под палки. Феномен.
Александра на секунду болезненно нахмурилась, но потом улыбнулась снова.
- Так ты идешь, или нет?
- Иду, иду, - он поднялся и направился на кухню.

История с Машенькой получила свое неожиданное (или вполне закономерное?) продолжение на одном из приемов, на котором семейной чете Волконских надо было появиться в силу соображений престижа, понтокидательсва и деловых разговоров. Все привычные лица присутвовали (начиная от Excellence, заканчивая Машенькой), что не могло не радовать наших героев. Прием этот был домашнего типа. То есть он устраивался в грандиозной усадьбе одной из боярыни Лисицыной. В самом начале приема Найджела представили ей - как Александриного приемного сына. Та умилилась, но в меру, окинула Найджела оценивающим взглядом и услала развлекаться вместе с остальной молодежью. Слуги присутствовали, но между тем это было не съемное помещение, а настоящий дом. Гостям предоставлялась свобода в перемещении на нескольких гостиных.
Найджела заняли довольно быстро. Сперва его кто-то просил полистать страницы, пока одна девушка аккомпанировала другой в исполнении романсов, потом юные чаровницы просекли, что "сэр и сам играет". Следующие 15 минут он аккомпанировал трем романсам подряд.
Александра же довольно быстро отыскала хозяйку мероприятия и, довольно картинно расцеловав ее в обе щеки, удалилась с ней куда-то, только что не взявшись за руки. Джеффри пошел следом.
Эта беседа удерживала Александру и от танцев. Две дамы сидели рядышком, боярыня держала руку Александры в обеих своих руках и что-то негромко той говорила, изредка обе смеялись. Некромант слушала все это с видом самой что ни на есть дочерней почтительности, и танцевать отказывалась.
Найджел, как хороший мальчик, попеременно аккомпанировал и листал странницы. У роскошного дорогого рояля собиралась молодежь - в основном девушки, что желали показать свои певческие таланты и юноши, что желали пообретаться рядом с этими чаровницами... и Найджел. Отпускать Найджела не желали довольно долго. Он был сравнительно новым и очень интересным лицом, учитывая, что по мере взросления в его внешности все больше проявлялось что-то от прекрасного злодея и "мефистофелевский взгляд" появлялся все чаще.
Машенька обреталась в какой-то другой гостиной и они почти не встречались.
В какой-то момент Александра увидела, что Найджел все-таки освободился от своего рояльного заточения. Сейчас он отошел от группы "девушек у рояля" и разговаривал с каким-то молодым человеком чуть старше его (лет 22-х). Найджел был как всегда непроницаемо спокоен. Молодой человек, кажется, нервничал.
Женщина на секунду отвлеклась от разговора и попробовала поймать взгляд Найджела. Юноша (видимо повинуясь внутреннему радару) минутой спустя поглядел на нее. Их глаза встретились. Некромант покосилась на собеседника Найджела и вопросительно приподняла брови. Нервозный молодой человек ничего не заметил, а Найджел слабо улыбнулся и медленно моргнул, видимо обозначая кивок. Мол, все в порядке.
Женщина повела обнаженными плечами и вернулась к разговору.
Говорили Найджел и юноша какое-то время. Причем в какой-то момент его собеседник начал говорить на повышенных тонах и до слуха Александры долетело "я не потерплю". В этот момент Найджел смерил его холодным взглядом, коснулся рукой плеча и стал что-то негромко внушать. Юноша слушал, насупившись.
Женщина нахмурилась, и в ее взгляде, брошенном на них во второй раз, Найджел мог прочитать обещание убить обоих, как только представится такая возможность. Поняв, что ее "послание" достигло цели, Александра тут же отвернулась, как будто вовсе и не на Найджела смотрела
«Почтительный сын», видимо, просек послание, а еще понял, что на них уже начали оборачиваться, посему аккуратно увел своего собеседника в другую комнату. Теоретически она тоже была гостевой, но там почти никто не сидел, ибо она была довольно невместительной. То была комнатка, в которую гости уходили налить себе кофе и взять сладостей, которые стояли здесь же на столике.
В Самом Дальнем и Темном углу этой комнаты, вольготно раскинувшись в кресле и забросив ногу на ногу, сидел Александр Семенович, в костюме, с завязанными в хвост волосами до плеч, все как полагается. Рядом с ним на столике стояла чашечка с черным кофе, а на коленях он держал какую-то книжицу.
Сперва в комнате стали слышны голоса разговаривающих, и только потом уже вошли они сами.
- Знаете что, сударь, я не позволю вам глумиться над искренними чувствами... вас с ней не было тогда, а я был... вы ее не знаете, она удивительная девушка, а вы просто позволяете себе судить... - слышался голос сына одного из бояр, Андрея Трофимова. Боярин был довольно влиятельный. Сын работал на отца, как Александр однажды выразился "на побегушках".
- Я не очень понял, mister Trofimov, - Найджел все еще говорил с легким британским акцентом, - чего вы добиваетесь? Вы все-таки хотите вызвать меня на поединок или сосватать мне мисс Семенову?
- Нет, вы все-таки подлец.. - в этот момент Андрей вошел в комнату, однако как водится Excellence не заметил. - Вы зря меня оттуда увели, меня они все не смущают, я смог вы вызов вам и в лицо бросить, с меня станется, знаете ли. Может быть тогда вы бы не отвертелись.
- Да уже бросили, успокойтесь, - Найджел вошел в комнату вслед за боярским сыном. Выглядел он скорее устало, чем неловко. - Теперь можно и поговорить об этом. Кофе? - тут он обернулся к столику и заметил Excellence. Найджел отвесил ему поклон. - О, прошу прощения, сэр, мы не хотели помешать.
Excellence, уже с полминуты с интересом прислушивавшийся к бурной дискуссии, сделал движение подняться.
- Что вы! Но, возможно, вы хотите продолжить ваш разговор... в одиночестве?
Андрей Семенович глянул на Найджела, потом на "боярского сына", который едва ли знал, кто он такой на самом деле, а знал только, что это какой-то выскочка, бастард кого-то из служилой знати, даже фамилию свою - Колыванов - получивший по местности, куда услали его матушку с глаз долой.
- По-моему, - начал боярин. - Вы итак уже слышали достаточно, господин... Колыванов, так кажется? - проговорил он нарочито холодно, хотя только что был огонь и пламень. - Так что можете остаться. Может быть, вы дадите нам пару дельных советов.
Найджел скрестил руки на груди. Он, кажется, начал уже получать удовольствие от "идиотизма ситуации".
- Извольте, - Колыванов пожал плечами и сел обратно в кресло, правда, позу принял более приличествующую случаю. - И что же за совет Вам хотелось бы получить, милостивый государь?
Excellence глянул на боярина.
Найджел тяжко вздохнул, но не стал вмешиваться.
- Мне интересно, что бы вы сделали, если бы кто-то оказал холодное, унизительное пренебрежение той, кого вы всем сердцем любите? Что бы вы сделали, если бы увидели, что самая лучшая девушка на свете влюбилась в мерзавца, который мало того, что завлек ее в сети, так теперь притворяется, что он вообще ни при чем, - с каким-то болезненным куражом проговорил боярин. Видимо он долго сам себя накручивал, пока Найджел играл романсы.
Андрей Семенович на секунду приподнял брови, потом коротко улыбнулся (видимо, подумав о том, что бы сделалось с этим мерзавцем в таком случае, учитывая, кого он на данный момент "любил всем сердцем"), потом нахмурился - тоже на секунду, и довольно болезненно.
- Я бы сказал, милостивый государь, что ситуация, нарисованная Вами, слишком обща. Человек, кроме всего прочего, не может заставить другого человека полюбить его - увы! И, поясните, будьте любезны, что вы понимаете под "завлечением в сети"?
Найджел поглядел на Excellence и покачал головой. Для его английской души все, что происходило тут было tottaly imapropiate.
-Я имею в виду, - продолжил боярин. - Наговорить девушке множество вещей, которые пленяют ее сердце, долго-долго перед ней рисоваться, выступать эдаким Печориным, а потом делать вид, что тебе не интересно. Тоже очень по-печорински. Только жизнь, это не литература, - он поглядел на Найджела.
- Может быть, я пойду, господа? - наконец подал голос Найджел. - Вы прекрасно можете побеседовать и без меня.
Боярин зло усмехнулся.
- Идите, но помните, что вскоре вы получите от меня место и время дуэли.
Найджел в очередной раз вздохнул и проговорил себе под нос:
- Как сходилися, собиралися, Удалые бойцы московские, На Москву-реку, на кулачный бой...
- Очень смешно, - буркнул Андрей Трофимов.
- Разгуляться для праздника, потешиться, - шепотом продолжил Андрей Семенович. - А что же до вашего вопроса, милостивый государь, то в такой ситуации последнее, что следует делать - обсуждать произошедшее на званом обеде и устраивать поединок, который, несомненно, привлечет к этой истории много внимания и ославит вашу возлюбленную на всю столицу.
-Я думаю, что вы восприняли мое желание просить у вас совета слишком серьезно, милостивый государь, - отчеканил Андрей (тезка кстати) очень серьезно и направился прочь, повернувшись на каблуках. Найджел пожал плечами и стал наливать себе кофе.
"Excellence" передернул плечами и вернулся к своей книге.
Найджел налил себе кофе и слабо улыбнулся мастеру.
- Еще раз прошу прощения, - он направился к выходу.
- Не переживайте так, - отозвался Колыванов, подняв глаза от книги и глянув на Найджела. - И не позволяйте этому борцу за девичью честь втянуть вас в историю.
- Не позволю, сэр, - отозвался Найджел, спокойно улыбнувшись.
Андрей Семенович ответно улыбнулся и кивнул, снова возвращаясь к чтению.
Найджел меду тем вернулся в зал, где все еще сидела Александра, которая могла наблюдать, как в какой-то момент из комнатки вылетел Трофимов и направился прямо на выход.
До конца вечера они вращались отдельно друг от друга, и какой-либо разговор мог иметь место только по пути домой или дома. В машине Александра рассказывала Джеффри про некий артефакт, о котором ей, в свою очередь, рассказала Лисицина. Нечто, блокирующее магию предсказания, совсем. Создавало оно то ли пространственный, то ли временной, то ли еще какой-то щит - но блокировало все напрочь. Эта идея отчего-то очень нравилась Александре. Проблема была только в том, что последний раз эту вещицу видели на черном рынке где-то в Германии - снятую с какого-то из тамошних "врагов народа", которого, как это не печально, она спасти не смогла.
Найджел помалкивал и слушал взрослых до самого возвращения домой.

- Ну, - Александра с наслаждением сбросила туфли на высоком каблуке, прошла на кухню и села на стул, положив ноги на соседний. - И когда же у тебя дуэль с молодым боярином?
- В другой жизни, - отозвался Найджел, улыбнувшись сдержанно. Он успел повесить пальто на вешалку и прошествовал на кухню, щелкая кнопкой чайника.
- М? Мне показалось, он был вполне воинственным, когда уходил не попрощавшись не с кем...
- Он может быть воинственным, сколько ему заблагорассудиться, - Найджел стал доставать чашки из шкафа.
- Это да, - женщина на секунду холодно прищурилась, потом сморгнула. - Так в чем дело?
- В смысле? - Найджел склонился и поцеловал ее в губы. - Дело снова в любовной истории, которая скоро мне будет в кошмарах снится. Ему, видимо, нужно перед Машенькой порисоваться. Впрочем, он это прекрасно и без моей помощи сделает.
- На месте Лизоньки я была бы им очень недовольна, - заметила Александра. - Если она не совсем дурочка, конечно
- Может быть, она ничего и не знает, - Найджел пожал плечами. - Ладно уж. Это не стоит сиятельного внимания леди. Леди будет чай?
- Будет, - согласилась Александра, раскалывая волосы. - А твоя потенциальная дуэль, несомненно, стоит моего внимания
Найджел налил себе и Александре чаю.
- Да не будет никакой дуэли, что за глупости, - Найджел всплеснул руками и на секунду можно было бы представитькаким он будет лет в . Инфернально нетерпеливый старый маг,который будет презрительно восклицать "вот еще, глупости!" на выходки молодежи.
Некромант холодно приподняла бровь и пристально посмотрела на "сына". Вообще, Александра сегодня была как-то странно не в духе
-Что? - Найджел приподнял брови и тоже пристально поглядел ей в глаза.
- Нет, так, - женщина отвернулась к чашке.
- Что-то не так? - Найджел сел напротив. Подумал и добавил в свой чай одну с половиной ложку сахара.
Александра покачала головой.
- Все в порядке. Устала. Елизавета Михайловна кого угодно заговорит, - она улыбнулась.
- Понятно, - Найджел помешал аккуратно свой чай, потом неожиданно встал и положил руки Александре на плечи, поцеловал ее у основания шеи, скорее нежным, чем страстным жестом.
Женщина накрыла его руки своими, улыбнулась и чуть отклонила голову, прикрыв глаза
- Я люблю тебя, - прошептал Найджел и снова поцеловал то самое чувствительное место на шее. - Я не всегда тебя понимаю и знаю, что со мной бывает трудно, но я тебя очень люблю.
Александра усмехнулась и расчесала ему волосы тонкими пальцами.
- Я тоже тебя люблю, - улыбнулась она.
Найджел поцеловал ее в плечо и снова сел напротив.
- Значит мы поедем добывать... этот предмет блокирующий магию предсказания? - вопросил он светски.
Женщина удивленно приподняла брови.
- Да я даже не представляю, где он находится, - улыбнулась она, впрочем, с некоторым сожалением.
- Ну можно... отравиться на удачу и надеяться на лучшее, - он отпил чаю, поморщился и снова улыбнулся.
Некромант покачала головой.
- Потерять кучу времени, с большой вероятностью влезть в неприятности и, как вариант, ничего не найти. Отличная перспектива!
- Ну, простите, - Найджел пожал плечами и хмыкнул. Сейчас он снова выглядел по-мальчишески. Вообще эта перемена пока в нем была стремительной.
- За что?
- За "отличную идею", - снова усмехнулся Найджел.
- Я подумаю, - пообещала Александра

@темы: Pousi, Любовь идет по проводам, Принц и лебеди