Can't work today, still queer.
Итак, в один прекрасный день, несколько после того дня, когда маленький принц стал свидетелем невольной слабости своего «ручного некроманта», Александра предложила пойти прогуляться. От вчерашних слез и растрепанно-печального настроения не осталось, кажется, и следа, женщина держала себя как обычно, и была с Найджелом неизменно внимательна.
- Заодно, - заметила она, - может, мы встретим там того человека, которого тебе нужно тут найти. Что скажешь?
- Думаю в этом есть смысл, - отозвался Найджел.
- Вот и отлично, - женщина легко провела рукой по его волосам, наклонилась и коснулась губами макушки. - Тогда доедай и собирайся, - и она вышла из кухни.
Найджел был готов довольно быстро. Есть не как солдат перед отбытием на срочное боевое задание он научится только через полтора года.
Женщина ждала его в коридоре, закалывая волосы перед зеркалом. В зубах она держала несколько шпилек, а темные пряди уже образовывали что-то такое пышно-летящее у нее на голове.
- Вот так, - наконец, закрепив последнюю шпильку, она повернулась к своим "рыцарю и пажу", преданно ожидавшим, пока леди закончит. - Пойдемте?
- Пойдемте, леди, - отозвался Найджел кивнув.
Они, как обычно, выгрузились из квартиры и загрузились в машину, которая отвезла их к небезызвестной забегаловке.
Подвальчик и ящерица - заведение известное, и в представлении не нуждающееся. Все было то же - столики, задумчивая институточка у стойки, громила, попивающий из кружки компот, хозяин за стойкой. Большая часть столиков пустовала - времени было еще довольно немного. Джеффри галантно придержала перед Александрой дверь, опередив в этом ее ученика. Отодвинул стул. После этого он присел рядом и погрузился в чтение.
Александра села и вежливо улыбнулась целовальнику, который тут же оказался у их столика.
- Добрый день, сударыня. Вам как обычно?
- Да, пожалуй, - кивнула женщина.
- А вам, сударь? - этот вопрос был адресован Найджелу, которого целовальник окинул вежливо-вопросительным взглядом.
- Воды без газа со льдом и лимоном, - попросил Англичанин. Он был уверен, что чай в таких заведениях заказывать не стоит.
- А покушать чего-нибудь не изволите? - склонился целовальник. - У нас есть оладьи с яблоками - по такому времени самое то...
- Нет, благодарю, - Найджел вежливо улыбнулся. Но уже в 14 лет он умел говорить "нет благодарю" так, что у обслуживающего персонала не возникало больше желания настаивать на продолжении заказа.
Целовальник поклонился и исчез.
- Как тебе тут? - женщина посмотрела на Найджела, чуть наклонив голову.
- Хм... мило. Наверное, - отозвался юноша, критически оглядывая заведение. - Как я понял, это сугубо профессиональное место...
- Не занудствуй, - посоветовала женщина. - Да, это такое "тематическое" заведение. Впрочем, нам никто не мешает посидеть здесь просто так. Просто если ты планируешь и дальше повышать свою квалификацию, чтобы делать это здесь, тебе пригодится это место.
Найджел кивнул, ненавязчиво оглядывая окружение почти профессиональным взглядом.
- Расскажешь о тех... категориях, на которые делятся... ммм... приключенцы? – вспомнил слово Найджел.
- Конечно, - Леди кивнула целовальнику, поставившему перед ней чашечку черного кофе и креманку с мороженным, а перед Найджелом - заказанную им воду. - Ты точно ничего не хочешь еще? - женщина подхватила кусочек от фисташкового шарика и положила в рот.
- Точно, леди, - Найджел невольно, как-то даже по отечески заулыбался, снова увидев ее с мороженным. Он положил в свой стакан несколько кубиков льда, снял лимон со стенки стакана и утопил трубочкой куда-то на дно.
- Ну смотри, - Александра пожала плечами. - В принципе "приключенец" - это такой человек, который за деньги решает проблемы других людей. В принципе, приключенцы не то чтобы делятся по категориям. Можно разделить их по... опытности и умениям - это понятно. Или по профессиям, но тут они, в общем, соответствуют обычным профессиям довольно часто. Например, Джеффри - палладин, но это совершенно не обязывает его состоять в Гильдии. С равным успехом он мог бы быть палладином и просто так.
Найджел кивнул, обозначая, что слушает дальше.
- С профессиями тоже довольно просто это либо воины, либо священники - из тех, что не связаны службой в храме. Или, например, следопыты. Есть специалисты по всяким... сложным механическим устройствам, - женщина усмехнулась. - Примерно так. Чаще всего члены Гильдии собираются в команды, поскольку никто не может один решать все проблемы, а их бывает довольно много. Согласно указу думы от *** года в команде может быть не более 6 человек. Но в принципе, она считается боевой единицей.
- А почему не больше 6-ти человек? - Найджел приподнял брови.
- Чтобы они не представляли из себя слишком серьезную боевую единицу. И так уже, совсемстив, например, меня, Джеффри и еще четырех человек схожего уровня мы получаем по результатам довольно серьезную силу. Представь, что было бы, если бы таких людей могло собираться без счета? Особенно с учетом того, что многие приключенцы люди вспыльчивые... Дума бережет своих стрельцов, - Александра собрала ложечкой остатки мороженного из креманки и задумчиво посмотрела на нее.
Найджел невольно улыбнулся, видимо, представив Джеффри в составе армии.
- Понимаю, - проговорил он наконец. - Я скорее спрашивал про принятые здесь названия. Это следопыт то есть рейнджер, воин... как принято называть воина? - вопросил Найджел.
- Воин, - Александра пожала плечами. - Priest sounds like Священник. В принципе, названия те же, кажется.
Найджел кивнул.
- Понимаю, - он вернулся к своей воде без газа.
- Надо, к слову, будет подумать, чем будешь заниматься ты, - заметила женщина, делая знак целовальнику. Тот расплылся в улыбке и вскоре принес ужасному некро... простите, жрецу Иль Азра 2-го уровня вторую порцию мороженного, унеся пустую креманку.
- Я могу возить за собой небольшое пианино на веревочке и быть бардом? - предложил Найджел. - Таким... плохоньким.
Александра рассмеялась.
- Да, я не подумала об этом. А на чем-то другом, кроме пианино ты играешь?
- Нет, к сожалению, - пожал плечами Найджел.
- Ну, можно научить тебя играть на гитаре, - предложила женщина. - Говорят, этому можно научиться даже за год.
- Ну там же дело не совсем в игре, - отозвался Найджел.
- М? - женщина приподняла брови. - С пианино ты будешь не большим бардом, чем с гитарой, если говорить об этом.
- Быть может. Быть может, - отозвался Найджел. - Надо об этом подумать.
- Думай, - кивнула Александра. - У тебя есть еще года полтора.
- Приятно слышать, - повел бровями Найджел и поправил галстук.
- М?
- Что есть еще полтора года, - отозвался Найджел.
Александра улыбнулась.
- Хочешь спросить что-нибудь еще?
- Пожалуй пока нет, - отозвался Найджел.
Женщина кивнула и вернулась к мороженному.
В этот момент дверь заведения открылась, и внутрь вошли двое молодых людей. Один из них, тот, что вышел немного вперед, проходя в дверь, был одет в длинный, чуть ниже колена, темно-зеленый кафтан со стоячим воротником и прорезями в широких рукавах. Собственно, длина "верхних" рукавов явно превышала длину рук юноши, для которых сбоку рукавов предназначались специальные прорези. Под кафтаном, видимо, была надета светлая рубашка, отделанная тесьмой, а само верхнее одеяние было затянуто широким поясом. Отсутствие на молодом боярине меча на фоне вооруженной московитской знати бросалось в глаза, но здесь, видимо, никого не удивляло. Бесшумно ступая мягкими остроносыми сапожками по ступенькам, человек сбежал вниз в залу и кивнул целовальнику. Надо заметить, что несмотря на все это роскошество, выглядел пришелец во всем своем великолепии не слишком. Пышный наряд как-то нависал над ним, а вышивка, тесьма и украшения на кафтане только еще более оттеняли болезненную бледность его лица.
Следом за господином вошел юноша примерно его лет (или даже чуть младше). Сложением он был крепче, однако взгляд у вошедшего был совершенно детский. Так ребенок смотрит на родителей, которые в очередной раз отвели его в таинственное и удивительное место. Одет вошедший был во фрак и цилиндр (что по всем меркам смотрелось странно). Наряд явно ему был велик на несколько размеров, а брюки так совсем напоминали широкие мешковатые штаны клоуна. На шее у него красовался яркий бордовый платок, а в руках была тросточка из набалдашником в виде серебряной капусты - символ, который невозможно ни с чем спутать.
- Добрый день, сударь, - перегнулся в поклоне целовальник, проворно протирая стол у окна. - Вам открыть ставни?
Боярин с долю секунды поколебался, затем все-таки отрицательно качнул головой.
- Нет, не стоит, пожалуй. Холодно.
- Да, - кивнул целовальник. - Погоды сейчас стоят, прямо скажем, не ахти...
Но барич уже отвернулся от него и сделал несколько шагов по направлению к их столику.
- Добрый день, Александра Петровна.
Женщина вежливо кивнула, улыбнувшись, и с некоторым недоумением посмотрела на спутника барича.
- Добрый день.
- Здравствуйте, - поздоровался Томас открыто улыбаясь. Глядел он как-то неловко, будто заранее извиняясь за свои промахи. Чуть помедлив он-таки вспомнил про свой цилиндр и снял его.
- Добрый день, господа, - вежливо и как всегда холодно поздоровался Найджел.
Взгляд Синицина между тем на секунду задержался на Джеффри, жрец слегка нахмурился, но ничего не сказал и демону улыбнувшись несколько виновато.
Джеффри пристально глянул на Томаса, но Александра чуть сжала его руку, и он вернулся к книге.
- Добрый день, - улыбнулась Александра и Томасу.
- Это Томас Артурович, мой близкий друг, - Александр еще раз поклонился.
- Этот достойный английский юноша - мой... приемный сын, - женщина мило улыбнулась. - Найджел. Это князь Пожарский, Александр Борисович.
- Happy to meet you, - Пожарский улыбнулся и протянул Найджелу руку. - Alas, my english isn't great, but I hope, you'll excuse me.
Сказано это было с тем "кабинетным" акцентом, которым отличаются люди, много и хорошо изучавшие язык, но едва ли часто применяющие его на практике
- Youre English is perfect, - отозвался Найджел с характерным выговором англичанина. - But for now it's better for me to practise Mosсovian. Рад познакомиться, сэр.
Томас пока предпочел помалкивать. Когда его представляли, он вежливо кивал (видимо не приученный к поклонам).
- Может быть, господа присоединятся к нам? - предложила Александра, допивая свой кофе. - И вы, князь, расскажете мне, что тут происходило в наше недолгое отсутствие?
- С удовольствием, - Александр пододвинул стул и сел. Целовальник подошел и спросил, что будет угодно дорогим гостям.
Александр пожелал чаю и согласился отведать оладий, которыми целовальник так стремился всех попотчевать. Томас согласился на то, что ему предложили.
Найджел глядел на присоединившихся с ровным интересом иностранца и пока предпочитал молчать. Томас был занят тем, что вежливо расшаркивался с целовальником.
Александр дождался, пока ему принесут чаю, и принялся рассказывать о том, что происходило в магической тусовке за последний месяц. Рассказывались, в основном, какие-то сплетни, вертящиеся вокруг незнакомых Найджелу людей и событий. Александра слушала с интересом, постепенно опустошая вторую чашку кофе, иногда посмеиваясь чему-то. Содержание сплетен было самым разным, кто-то женился, кто-то что-то, кто-то ездил туда-то с такой-то партией, и кончилось это плачевно\триумфально. Кто-то, между тем, попался, но, вроде бы, отделался крупным штрафом и обещанием ни-ни-ни - все-таки иллюзия в этом отношении - самая безопасная школа.
Где-то посреди речи Александра принесли оладушки, но он пока не обращал на них внимания.
Томасу, который согласился на все предложенное, принесли борщ, маринованные грибы, какую-то фаршированную птичку и запеченную стерлядь - крупную рыбину, свернувшуюся на тарелке. И квас - бооольшую кружку.
Александр отвлекся от беседы и оценил все это великолепие.
Томас поглядел на великолепие, а потом на него большими виновато-несчастными глазами.
- Как-то так само собой получилось, - произнес он заранее оправдываясь.
Найджел деликатно улыбнулся по этому поводу и отвел взор.
- Да пожалуйста, - Александр качнул головой и улыбнулся. - Но вам, мне кажется, надо нарабатывать характер. Это заведение - лучшее для того место.
Томас рассмеялся.
- Нарабатывать характер в смысле учиться поглощать то, что принесли в больших количествах? - вопросил он. Ирония была явно направлена на себя, а не на реплику Александра.
- В смысле стремиться делать так, чтобы это приносили не в таких количествах, - Александр отломил кусок оладьи и съел.
Некромант тоже улыбалась, наблюдая этот диалог.
- Постараюсь в следующий раз, - пообещал Томас. Самое смешное, что к своей еде он пока даже не притронулся.
- Ловлю на слове, - усмехнулся между тем Александр и повернулся к Найджелу. - Мы как-то совсем вытеснили вас за пределы разговора, - виновато улыбнулся он. - Давно вы в Московии?
- Ничего страшного, сэр, вас интересно слушать, - отозвался юноша. Он назвал довольно точную дату своего пребывания в Московии вплоть до недели.
- Тогда вы, наверное, еще не успели тут осмотреться, - предположил боярин. - Две недели - не срок для столицы, мне кажется.
- Действительно еще не успел, - сдержанно улыбнулся Найджел. - Впрочем, я думаю, мне некуда торопиться, надеюсь, еще успею, - он бросил короткий взгляд на Александру.
- Некуда, - согласилась она и тихо рассмеялась, глянув на Найджела прищуренными глазами. - Сейчас Александр Борисович решит, что я держу тебя взаперти
Но Александр Борисович не успел ничего решить, потому что в этот момент на секунду запрокинул голову и увидел потолок - низкий деревянный закопченный потолок. Он мучительно сдвинул брови, резко вернул голову в обычное положение и судорожно глубоко вдохнул, уставившись в окно.
Целовальник на заднем фоне охнул и поспешил к окну, на которое смотрел барич, а сам барич между тем быстрыми, хотя и несколько резковатыми движениями развязывал кошель на поясе. Некромант чуть подалась вперед и тихонько зашептала что-то себе под нос.
- Александр Борисович, все хорошо? Помните вы вчера мне рассказывали про то, как называется та лошадь, на которой я сейчас у вас езжу. И то, что она очень спокойная именно потому что такой породы. А я и забыл, представляете? Я никогда не могу названия запомнить, - Томас нес всю эту чушь приглушенным голосом, положив руку на плечо Александру.
- Вят... ская... Вятская лошадь, - Александр чуть свел брови, сосредотачиваясь, видимо, на заданном вопросе. Целовальник между тем распахнул окно, едва не хряпнув рамой о стену. В помещении сразу же стало свежо, повеяло свежим воздухом. Барич глубоко вдохнул и на секунду прикрыл глаза. - Ее в лесных районах разводят, там особенно не разбегаешься...
-Ясно. Да, она не очень быстрая и это хорооошая новость для меня, - протянул Томас. Металическую пластину, что он, оказывается сжимал в руке, он окончательно спрятал в кулак. - Потому что как только становиться хоть чуть-чуть быстрей, я уже не могу понять, где трава, а где небо.
Колесничий усмехнулся, уже спокойно достал из кошеля пластинку с таблетками, выдавил одну себе на ладонь и виновато глянул на свою тезку и ее приемного сына.
- Прошу прощения, - произнес он, отводя глаза. Бледные щеки Александра на секунду порозовели.
Некромант "сморгнула" заклинание и улыбнулась молодому боярину.
- Идея проветривать здесь хотя бы изредка по-своему гениальна, - отозвалась она. - А что это за лошадь, о которой вы говорили? - она вопросительно глянула на Томаса, видимо, давая Александру Борисовичу время окончательно привести себя в порядок.
- Александр Борисович взялся за трудное дело обучить меня верховой езде, - отозвался Томас с улыбкой несколько натянутой. Он тоже еще не до конца расслабился. - Я стараюсь как могу, но боюсь пока это дело все такое же гиблое.
Найджел большую часть времени молчал. Вежливо. Он не глядел на Александра, когда ему было плохо. Короче вел себя как хорошо вышколенный подросток.
- На правах обучающего позволю себе не согласиться, - воспользовавшись тем, что на него никто не смотрит, Александр быстро выпил таблетку и включился в разговор. - Вы только вчера продержались в седле уже двадцать минут. Не стоит равняться по мне, меня усадили в седло раньше, чем я научился ходить. Исходные разные.
-Да, целых двадцать минут - это был существенный прогресс, - рассмеялся Томас.
- Для человека, который... - Александр несколько осекся, качнул головой недовольно (впрочем, недовольство это относилось скорее к себе) и продолжил - ...только учится - да, прогресс. Вы ездите верхом? - он повернулся к Найджелу, словно приглашая того быть арбитром в их дискуссии.
- Да, сэр, - отозвался Найджел. - впрочем, хожу я, по-моему, все-таки чуть дольше.
- Отлично, - Александр энергично кивнул. - Значит, ваш опыт будет более сравним с опытом моего друга. И, думаю, вы согласитесь со мной, что сесть и поехать получается только у книжных персонажей, да и то не всех.
Найджел улыбнулся.
- Смотря каких книжных персонажей мы имеем в виду, - отозвался Найджел с улыбкой. - А вообще вы правды, сэр. Alle anfang ist schwer.
- А если в действительности - вас, конечно, не держат взаперти? - улыбнулся Александр.
Найджел заулыбался явственней.
- Если и так, то заточение добровольное, - потом добавил серьезное. - Нет, я уверен, что леди Александра отпустит меня, когда я сам сподоблюсь выйти из дома.
- Разумеется, - кивнула Александра.
- Чудесно, - улыбнулся ее тезка. - Тогда, может быть, как-нибудь, как вы "сподобитесь" выти из дома, вы дадите мне знать? Я мог бы показать вам несколько интересных мест, куда леди едва ли пойдет сама, но это, несомненно, не уменьшает их интересности.
- Это было бы здорово, сэр, - отозвался Найджел, улыбнувшись. Он не стал первым просить контакта Александра, но по тому и взгляду было видно, что юноша действительно был не против этой прогулки. Он ведь на самом деле совсем никого не знал в Московии, кроме своих "приемных родителей".
- Отлично, - Александр выудил откуда-то из кошеля визитку и протянул ее Найджелу.
- Спасибо, сэр, - отозвался Найджел, взглянув на визитку.
Визитка - белая плотная бумага, черные буквы, без украшательств.
Пожарский Александр Борисович
8(***)*******

Александр поклонился.
- А сейчас, если вы позволите, мы, пожалуй, откланяемся, - он глянул на Александру. - Дела, увы, не ждут.
Томас (так и не притронувшийся к большей части еды) тоже поглядел на собеседников.
- Было приятно познакомиться.
- Взаимно, - кивнула Александра, улыбнувшись.
Найджел тоже кивнул отбывающим, вежливо улыбнувшись
Ее тезка меж тем расплатился, и за свои оладьи и за Томасово изобилие, раскланялся с Александрой, подал руку Найджелу и поклонился Джеффри (который, впрочем, отреагировал на это вежливым наклоном головы).
Найджел пожал руку Александра.
Собственно, пожатие у Александра было довольно крепким, ладони горячие и сухие.
Рука у Найджела была холодной, а пожатие было скорее слабым обозначением оного.
Когда боярин с его спутником ушли, Александра выждала еще минут пять, после чего наконец зябко обхватила себя за плечи.
- Отлично, а теперь, когда светские приличия соблюдены, хватит страдать. Закройте окно, будьте любезны, - кивнула она целовальнику (тот помчался выполнять) и повернулась к Найджелу. - А ты не принесешь мне шарф?
- Конечно, леди, - Найджел отправился в раздевалку за шарфом, вернулся и набросил его Александре на плечи.
Женщина натянула шарф поплотнее, попутно коснувшись рук Найджела.
- Этот юноша... что сопровождал мистера Пожарского... он жрец? – вопросил Найджел.
- Жрец, - кивнула женщина. - Богини-Дитя. А что?
- Ничего. Просто ни разу раньше не видел жрецов, - отозвался Найджел.
Женщина коротко рассмеялась.
- Ну, теперь вот посмотрел. И как он тебе?
- Хм. Этот сэр показался мне странным. Впрочем, жрецы бывают ведь и другого толка, - Найджел слабо улыбался.
- М? В смысле - другого толка?
Александра сделала жест, символизирующий желание расплатиться.
- Чуть более взрослые? - Найлжел улыбнулся явственнее.
- Это Дитя, - Александра передернула плечами. - Я бы сказала, что такими ее жрецы и должны быть. Тебя это как-то удивляет?
- Меня здесь так многое удивляет, что я уже не удивляюсь, - отозвался юный мистер Герберт.
- А что еще тебя удивляет? Кстати, я подумала, - Джеффри рассчитался за еду и подал Александре пальто. Она продела руки в рукава и оправила одежду на плечах. - Мы можем купить тебе что-нибудь вроде синтезатора - если уж говорить о пианино. Он достаточно транспортабелен.
Найджел едва заметно, но все-таки ощутимо для наблюдательной Александры поморщися.
- Можно, леди. Дома, действительно, нету места для настоящего инструмента.
- Тебя так смущает идея электронного инструмента? - уточнила Александра.
- Нет
- А что тогда?
- Нет, леди, - отозвался Найджел. - Ничего ужасного в этом нет. Просто это немножко не то.
- Я понимаю, - Александра повела плечами. - Всегда остается вариант гитары. Просто я думала об этом, и бард, пожалуй, действительно самая удачная идея
- Лушче научиться играть на чем-то вроде флейты, - Найджел тоже поднялся и тоже, вероятно, облачился в черное строгое пальто. - Или губной гармошки. Как вам буду я нравится с губной гармошкой?
Женщина усмехнулась
- Это будет мило

Итак, однажды вскоре после того разговора Найджел позвонил Александру)
- Добрый день? - отозвался в трубке вежливый голос молодого боярина.
- Добрый день, сэр, - отозвался довольно взрослый голос Найджела (разве он немножко ломался поэтому всегда казалось, что он вот-вот заплачет). - Это Найджел Герберт. Нас познакомила леди Александра в "подвальчике и ящерице". Вы меня помните?
- Конечно, - на том конце явственно улыбнулись. - Как ваши дела?
- Собираюсь сподобиться выйти из дома, - отозвался Найджел. - Я вас не очень отвлекаю?
- Нет, что вы, - заверил московитянин. - Совсем нет. Не хотите встретиться? Я мог бы действительно показать вам город.
- Это было бы чудесно, сэр, - отозвался юноша. - Куда мне подойти?
Александр назвал некое место, довольно легко узнаваемое, и, попрощавшись, выключился
Найджел значит сказал, что погуляет и направился из дома.

***
Александр ждал английского гостя в условленном месте, читая книжку. Одет молодой князь был так же пафосно и "не к нему", как и в прошлый раз.
Английский гость появился довольно быстро. Одет он был в деловой костюм (теперь темно синий, а не светло-серый) и галстук (теперь светло-голубой, а не темно бежевый). Черное строгое пальто и ботинки на тонкой подошве.
Поравнявшись с Александром, Найджел улыбнулся.
- Снова здравуствуйте, сэр.
- Добрый день, - Александр захлопнул книгу и протянул мальчику узкую горячую руку.
Найджел пожал ее своей холодной рукой с тонкими пальцами пианиста.
- Не заплутали по дороге? - осведомился Александр, начиная движение.
- Как ни странно нет, - отозвался Найджел.
- Хорошо, - улыбнулся Александр, заворачивая за угол. - Итак, куда вам хотелось бы пойти?
Найджел пожал плечами.
- Предоставляю выбор места господину экскурсоводу. Вам я доверяю больше, чем путеводителями, сэр.
- Тогда давайте сформулируем по-другому. Какого рода достопримечательности вам хотелось бы посмотреть? Просто город? музеи? Храмы?
На лице Найджела на долю секунды проскользнула усталость. Видимо этот вопрос ему задавали уже не в первый и даже не во второй раз.
- Хм. Рано или поздно я собираюсь посмотреть и второе и третье и даже первое, сэр. Но мне правда все равно с чего начинать.
- Тогда начнем с первого, - улыбнулся московитянин, заворачивая за очередной угол и гордо улыбаясь.
За углом, под охраной стрельца, их ждала двухколесная колесница, запряженная парой золотисто-рыжих лошадок (Найджел, полагаю, опознал в них знаменитых орловских рысаков, а также знал, что рыжая масть для этих лошадей чрезвычайно редка). Лошади завидели хозяина и потянулись к нему. Левая переступила с ноги на ногу, правая беспокойно дернула головой.
- Вы мои хорошие, - Александр обнял тяжелые лошадиные головы, погладил их по гривам. - Благодарю вас, - кивнул он стрельцу, выдавая тому некую сумму вознаграждения за труды. Стрелец взял денежку, взял на караул и ретировался, явно довольный, что ответственность за барских лошадей больше не лежит на нем. - Я предположил, что раз вы ездите верхом, - Александр повернулся к своему гостю, - то не будете против моих лошадок? Я, признаться, не люблю автомобили.
- Как можно быть против? - Найджел улыбнулся, подняв брови.
- Вот и отлично, - Александр вскочил в колесницу и подобрал вожжи. - Залезете?
Найджел довольно резво заскочил на колесницу.
Молодой боярин причмокнул, и колесница полетела по улице.
- Давайте для начала, где вы уже были?
Найджел перечислил пару мест. На колеснице он держался довольно уверенно.
- Ну, тогда поедемте, и я покажу вам одно очень интересное место. Вы хорошо разбираетесь в лошадях?
Юноша правил вполне уверенно, твердо держа поводья. Колесница летела, как скользила, а машины (что встречные, что попутные) в ужасе кидались в стороны.
- Не так хорошо, как мой конюх, но кое-что я от него узнал, - отозвался Найджел, глядя вперед перед собой.
- А интересуетесь?
Мимо мелькали дома, деревья, пешеходы. В какой-то момент Александр откинул голову, позволяя встречному ветру растрепать его дотоле более-менее уложенные волосы, и тихонько рассмеялся
- Какой англичанин не интересуется лошадьми? - вопросил Найджел, чуть повышая голос, чтобы было слышно за ветром. - Должны же мы говорить о чем-нибудь кроме погоды.
- Можно говорить о красотах города, - московитянин придержал лошадей, и дома перестали так мелькать. - Вот, например, справа от нас сейчас - храм бога времени, - он указал Найджелу на небольшое здание, увенчанное пятью куполами.
Найджел кивал, рассматривая окрестности.
- Я вам покажу один ипподром, - предложил Александр, снова убыстряя бег лошадей. - А пока мы туда едем, может, поговорим о чем-то более информативном, чем погода?
Найджел повел бровями.
- Можем поговорить о чем-нибудь информативном, если мы еще чуточку замедлим ход, сэр - он улыбнулся.
- Да, конечно, - Александр, кажется, несколько смутился и придержал лошадей. - Мы с Томасом редко говорим в дороге просто, и мне как-то не пришло в голову... простите.
- Ну что вы, сэр, это очень... ммм.. проветривает, - Найджел поправил галстук. - Просто действительно несколько трудно разговаривать, перекрикивая ветер.
Кони пошли легкой рысью.
- Да, так, пожалуй, действительно потише, - все еще смущаясь, промолвил барич.
Найджел улыбнулся. Он спрашивал про некоторые здания (чем-то примечательные) про то, что это такое. Александр отвечал довольно подробно, пересказал несколько расхожих и менее известных легенд и вообще старался быть приятным собеседником. В таком духе и прошла прогулка.

Вернулся домой Найджел ближе к вечеру. Открыл дверь своим ключом и зашел.
Женщина встала из-за стола, за которым она читала какую-то книгу, и выглянула в коридор. Великий некромант сейчас выглядела совсем по-домашнему - длинная юбка, теплый свитер крупной вязки, распущенные по плечам волосы. С этим всем довольно сильно не вязалась Libris Mortis, которую она держала в руке, зажав пальцем страницу.
Найджел улыбнулся. Он выглядел так же как когда покинул дом. Только на щеках теперь горел морозный румянец,а волосы от быстрой езды чуть растрепались и вид у ученика был уже не таким "прилизанным".
- Здравствуй, - Найджел улыбнулся. В руках у него был простой букетик каких-то синих с желтым полевых цветов.
- Здравствуй, - кивнула она. - Нагулялся?
-Да, - Найджел сделал шаг к леди и протянул ей букетик. Цветы были свежими, видимо мороз московитским растениям был нипочем. - Очень занимательно, - вручив букет, Найджел принялся разуваться.
- Спасибо, - Александра немного растеряно посмотрела на букетик. - Замерз?
- Немного. Но горячий чай это исправит, леди, - Найджел снял пальто, потер руки друг о друга и направился на кухню.
Женщина прошла туда немного раньше, и сейчас осторожно раскладывала цветы на столе. Чайник тихонько попыхивал.
- Где вы были? - не поворачиваясь, спросила она.
- На ипподроме, - отозвался Найджел. - А еще гуляли по центру. Князь Александр мне читал лекции, - добавил он с улыбкой.
- Лекции? - Александра закончила с цветами и принялась расставлять на столе чашки и блюдца.
- Рассказывал о городе, - объяснил юный мистер Герберт. Он уже сидел за столом.
- И что рассказывал?
Александра мимолетно коснулась пальцами его лба и вернулась к посуде
Найджел пересказал несколько фактов. Память у него была по молодости почти абсолютная, так что часть историй была рассказана почти слово в слово, как он их услышал от Александра. Даже те же самые словечки, вероятно, использовал.
- Любопытно, - женщина, впрочем, довольно равнодушно пожала плечами. Libris Mortis лежала рядом с Найджелом на соседнем стуле, заложенная засохшим кленовым листиком. Александра неторопливо разливала чай по чашкам.
- Вот, грейся, - она пододвинула юноше его чашку. - Тебе понравилось?
- Спасибо, - Найджел подвинул к себе чай и добавил. - Да, понравилось. Все такое... сказочное. А кремль на Стамбульскую мечеть похож, только чище и ярче.
- Понятно, - она улыбнулась уголками губ и обхватила пальцами горячие бока чашки. - А стамбульская мечеть так похожа на крепость?
- Нет, скорее куполами, - отозвался Найджел. - И так... ощущением, - юноша слабо улыбался, отпивая чай.
Александра снова кивнула.
- Устал?
- Нет. Совсем нет. - Он пристально поглядел в глаза учителю. - Что-то не так?
- Все хорошо, - она чуть выгнула спину и улыбнулась. - Напомни мне, когда у тебя день рождения?
- 14-го ноября, - отозвался Найджел.
- Значит, правильно помню, - кивнула женщина, задумчиво. - Что бы тебе хотелось в подарок?
Найджел пожал плечами.
- Пони? Это стандартный ответ для английского мальчика, - пояснил он с улыбкой. - Я не знаю, леди. Не очень люблю этот праздник.
- Можно и пони, - усмехнулась Александра. - Он будет жить в твоей комнате, и убирать за ним ты будешь сам. А почему не любишь? Мне казалось, это удел женщин за 30.
Найджел снова пожал плечами. То был его любимый жест.
- Не знаю. Смысла нету. Ну родился ты в этот день - велика заслуга. Все рождаются. Поминки - и то праздник поважнее, - юноша отвел глаза.
- Ну смотри, Авраам, я не получу никакого удовольствия от твоих похорон, - пробормотала себе под нос Александра и усмехнулась. - Тоже мне праздник - поминки.
Найджел усмехнулся и неожиданно совсем по-детски потерся щекой о ворс свитера на ее плече.
- Хм. Ну ладно, тогда с поминками повременим, - отозвался он, отстранившись и будто бы немного смущаясь такого своего порыва.
Женщина погладила его по волосам.
- Так все-таки? Если ты совсем не хочешь никак отмечать эту знаменательную дату - воля твоя, но у нас принято, я не знаю, там торт испечь или что-то в этом духе.
Найджел снова неуверенно повел плечами.
- Как вам будет угодно, леди. Я буду рад торту... если на нем не будет слишком много крема.
Женщина фыркнула.
- Так что с пони? - напомнила она.
- Не стоит, спасибо, - отозвался Найджел, хмыкнув. Он уже допил чай и теперь катал по кружке бежевую капельку.
- Точно? - прищурилась женщина.
- Точно, леди, - очень серьезно отозвался Найджел.
Александра рассмеялась, откинувшись назад.
- Ну смотри. А то можно еще котенка...
- Если вам угодно, леди, можно хоть бульдога. Только зачем нам все это? - Найджел развел руками.
- Ну, что-то же тебе надо подарить, - ответила Александра, отпивая чай. - А я, признаться, ума не приложу, что. Но все дети обычно тащат в дом всякую живность...
- В моем случае было наоборот всегда, - отозвался Найджел, улыбнувшись.
- Да, действительно, - усмехнулась Александра. - Нет, чучело кошки я дома не перенесу.
Найджел повел бровями и снова отвел взор, будто бы смутившись.
- Что такое? - Женщина легко коснулась рукой его плеча.
- Мм? - Найджел встрепенулся и поглядел ей в глаза. - А что?
- Все в порядке?
- Да, - Найджел улыбнулся.
- Хорошо, - кивнула женщина.

14 ноября, строго по календарю – День рождения Найджела.
Соответственно желанию молодого человека никаких гостей (да и кого бы?) и веселого шумства не было. Александра честно испекла какой-то торт, который никто, видимо, не ел, потому что для Джеффри он бы недостаточно острым, для виновника торжества - слишком сладким, а сама Александра в принципе была равнодушна к своей стряпне. Джеффри подарил Найджелу меч. Вполне себе меч, безо всяких шипов и прочих приспособлений для повреждения себя, хороший. Некромант подарила ученику заговоренный амулетик, повышающий способности к некромантическим заклинаниям, заметив, что, раз ничего оригинального она не придумала, то будет дарить полезное.
После чаепития Джеффри ушел к себе, а женщина занялась уборкой со стола, мытьем посуды и прочим в том же духе.
Найджел сделал попытку помочь с уборкой, но его остановили.
- У тебя сегодня день рождения, - заметила женщина, убирая мокрые тарелки на сушилку (для чего ей пришлось привстать на цыпочки). - Так что сиди уж.
Вообще, Александра, кажется, немного... не то чтобы нервничала, а скорее то ли что-то выжидала, то ли к чему-то готовилась.
- Как скажете, леди, - Найджел (еще трогательно-юный, с по-детски гладкой кожей и длинными ресницами) сел обратно на стул. В руке он держал амулетик.
Александра довольно быстро закончила с посудой, вытерла руки и повернулась к ученику.
- Ну как тебе все это... мероприятие?
- Мне все понравилось, леди. И меч хороший, и амулет чудесный и торт... красивый, - Найджел заулыбался.
Александра тоже улыбнулась, но как-то принужденно.
- Я рада.
- Что-то не так? - Найджел все-таки поднялся и подошел к Александре, мельком коснувшись ее руки.
- Нет, все хорошо, - женщина как-то отстраненно погладила его кончиками пальцев по щеке, думая, кажется, о чем-то совсем другом. Потом качнула головой, "возвращаясь в реальный мир". - Знаешь что... - Александра взяла его за обе руки, отвела к дивану и, сев сама, потянула вниз Найджела.
Найджел сел рядом с Александрой и пристально поглядел ей в глаза. Он будто бы кожей чувствовал, что сейчас скажут что-то важное. Впрочем не чувствовать это было трудно.
Женщина долю секунды помолчала, затем чуть качнула головой.
- Я подумала, что тебе, наверное, имеет смысл какое-то время пожить самостоятельно... без меня. Скажем, год или два. Как думаешь, - она приподняла брови, - справишься?
Найджел молчал какое-то время. Он явно ожидал услышать не это.
- Я... справлюсь, леди, - проговорил он в итоге несколько хрипловатым голосом. - Я... сделал что-то не так?
- Нет, - Александра покачала головой. - Нет. Все в порядке. Просто, - она быстро провела по губам кончиком языка и продолжила, подбирая слова, - это неправильно, что... - некромант как "хорошая девочка" сложила руки на коленях, отпустив пальцы Найджела. - Мне кажется, что сейчас тебе, если можно так сказать, нужен определенный простор. Для развития. Молодой человек, во-первых, сам не может постоянно цепляться за материнскую юбку, кроме того, я не подходящая кандидатура и скверный пример. И не спорь.
- Хорошо, - Найджел повел бровями. - Я не буду спорить, леди. Когда мне следует уехать?
- На следующей неделе, где-то так. Завтра надо будет съездить за билетами.
Найджел кивнул.
- Что ж... - он пожал плечами. - Значит время до утра все-таки есть. - Юноша попытался непринужденно улыбнутся.
Некромант кивнула и провела ладонью по его волосам.
Найджел еще в свои 14 лет не дошел до идеи, что все решается простым способом, и достаточно начать целовать девушку, как все твои проблемы вроде как улетучиваются. Он закрыл глаза и, кажется, сильно старался сохранить нейтральное выражение лица.
Александра наклонилась и легко, едва касаясь, поцеловала его в лоб.

@темы: Любовь идет по проводам, Pousi, Принц и лебеди